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“对牛弹琴”和“吴牛喘月”
作者:网络文章    发布时间:2015-06-14 21:52:43    阅读: 次    
  江苏苏州人独逸寓居士著有笔记《笑笑录》六卷。该书卷五记有纪晓岚为牛稔文、牛坤父子赠联一事。
 
  书中说道:纪晓岚有一表亲叫牛稔文,他的儿子牛坤娶媳妇,纪晓岚赠送一副对联:“绣阁团圆同望月,香闺静好对弹琴。”牛稔文非常高兴,认为很清雅。举行婚礼那天,纪晓岚前来祝贺,指着这副对联问:“我用尊府典故用得贴切吗?”原来纪晓岚在此联中用了“吴牛喘月”和“对牛弹琴”两个典故,开了一次玩笑。宾客们会过意来后,无不捧腹大笑。
 
  接受纪晓岚赠联的牛氏是地道的天津人。牛氏父子的事迹在不同版本的天津地方志及《津门诗钞》等乡邦文献中早有记载,且均被列入“邑贤”之列。牛稔文(字用余,号师竹)是乾隆三十年(1765年)举人,曾任内阁中书,云南澄江、开化、普洱知府,湖南督粮道,“所至俱有声绩”。有的书上说牛稔文是乾隆年间的天津太守,实为附会之说,有误。牛坤(字次原)是嘉庆四年(1799年)进士,授户部主事。嘉庆二十一年提督云南学政,到任后认真培养人才,甚有声誉。
 
  纪晓岚向牛家赠联之际正是牛氏显扬之时。其时,牛稔文官运畅达。儿子牛坤新婚,风流倜傥,卓朗自喜。然而当牛坤升任内阁侍读学士后,于道光八年(1828年)却因为为皇帝修陵,地宫出水,被罢官抄家,充军伊犁,从此一落千丈。
 
  事实上,地宫出水的责任并不在牛坤。史料记载,道光元年修建宝华峪万年吉地,牛坤任总监督,开圹时有石母滴水,知为泉脉所在,便报告给承修大臣英和、戴均元等人,请求更改图纸。英和以相地择穴出自戴均元,恐对同僚有所得罪,未做根本性改受,造成“地宫浸水,工事简单”而引起道光皇帝的震怒,于是牵罪于牛坤。牛坤纵有千条理由也无法得到皇帝的理解和赦免,只得蒙受冤屈,这真是应了纪晓岚在对联中开的“对牛弹琴”那个玩笑。牛坤晚年被赦归至津后,隐居墓园,再也不问外事,由是沦弃以终。这种“见到月亮也以为是太阳而气喘”的胆怯,又真像是当年纪晓岚以“吴牛喘月”取笑于他了。
 
  《笑笑录》成书于光绪五年(1879年)。“纪晓岚赠联牛氏”这一故事后来又被收入《清朝野史大观》卷九之中。两书都提到纪晓岚与天津牛家有表亲关系。由此笔者又作了进一步查证,发现纪晓岚的诗文中还确实提到过牛稔文和牛坤。纪的《三十六亭诗》有《题牛师竹中翰松阴课子图》,其中写道:“红药浓香入彩毫,风流爱尔是仙曹。如今识得超宗面,更拟他年咏凤毛。”又道:“一经绝胜满赢金,且课儿书且自吟。可是校文天禄阁,待将七略付刘歆。”这两首诗都是写给牛稔文(牛师竹)的。“且课儿书且自吟”无疑是说牛稔文和他的儿子牛坤。纪还为津人解秉智作传、为水西庄的查为义写墓志铭、为《沽河杂咏》撰序等。从纪晓岚同天津的密切关系,尤其是与牛氏的往还,以及这位大才子喜作趣联等种种情况来看,《笑笑录》等书所称纪赠联于牛的趣事当不会是凭空杜撰的。
 
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